Mise à jour récente: dimanche 7 août 2022 à 21h56

Sérieusement, qu’est-ce qui se passe avec le freestyle à pignon fixe ?

Les adolescents et les jeunes freestylers se sont lancés dans le vélo à pignon fixe. Un nombre croissant de jeunes dans les zones urbaines des États-Unis roulent désormais sur des vélos qui, il n’y a pas si longtemps, n’étaient pédalés que par des coursiers ou vus sous des coureurs sur une piste de vélodrome. De plus, la génération « Regardez-moi ! », caméra au casque toujours allumée, a produit des milliers de vidéos sur YouTube pour montrer des figures réalisées sur des vélos de piste qui n’étaient auparavant possibles qu’avec un skateboard ou un vélo BMX équipé de pattes.

Mea culpa : Chez Fixie Lab, nous sommes fiers de rester à la pointe de la technologie, de fournir des scoops sur les nouveaux équipements et d’écrire sur les tendances avant qu’elles ne soient connues du grand public. Mais… parfois, nous manquons complètement le coche, comme c’est le cas (nous l’avons récemment découvert) avec cette activité, appelée fixed-gear freestyle, ou simplement FGFS. En gros, le FGFS consiste à réaliser des figures sur un vélo à pignon fixe, souvent un modèle réduit de type BMX, mais avec des roues de 26 pouces et sans freins. L’idée originale, née il y a plus de cinq ans, était que « la conduite d’un vélo de piste [à pignon fixe] est extrêmement difficile, et que tout ce que l’on peut faire sur ce vélo en termes de figures est considéré comme assez cool ».

Cette citation provient de Jeffrey Frane, directeur des ventes et du marketing chez All-City Cycles, qui vend un vélo appelé Airwolf (commercialisé comme « le cadre de freestyle à pignon fixe le plus moderne qui soit ») et qui est l’un des principaux acteurs de la scène FGFS. Selon Frane, dès 2007, les gens « ont commencé à voir à quel point ils pouvaient être radicaux sur un vélo de piste, en commençant par les patins et en progressant à partir de là ».

En action, FGFS ressemble à un amalgame d’art, de chorégraphie de vélo de piste et d’acrobaties en BMX, avec en plus une touche de cascades de trial à la Danny MacAskill. Les figures sont complexes et lentes, avec des rotations de barre, des grinds, des petits airs et de la conduite à reculons. Ce n’est pas très agréable pour les spectateurs, et en fait cela semble plutôt artificiel comparé à l’action rapide du skateboard ou d’une session de freeride urbain.

« Les adeptes du BMX dans leur ensemble détestent ce sport », a déclaré Frane, admettant lui-même que la FGFS est « intrinsèquement stupide ». Il poursuit : « Les vélos de BMX sont bien meilleurs pour les figures, mais le truc avec la FGFS, c’est que c’est vraiment amusant et stimulant, et les vélos sont bien plus agréables à utiliser pour faire des bombes en ville et se déplacer. »
Une jeune génération d’illusionnistes a adopté le FGFS et, ici, à GearJunkie, nous sommes tous d’accord pour sortir en ville, repousser les limites ou tout simplement s’amuser. Le FGFS est-il là pour rester ? Dans le monde du vélo, l’activité suscite de nombreuses réactions négatives. (Voir « Does Fixed Gear Freestyle Suck », un post sur TheFootDown, pour un exemple). Et même Frane conclut qu’en dehors de la nature pratique de ces vélos en tant que moyen de transport, « il n’y a aucune raison de faire des figures sur un vélo à pignon fixe, si ce n’est que vous aimez ça ».

Le plaisir ? Peu importe les regards bizarres que vous pourriez recevoir, honnêtement, c’est une raison suffisante.